Plasmasnijden werd oorspronkelijk ontwikkeld voor het thermisch snijden van materialen die ongeschikt zijn voor snijbranden, zoals hoog gelegeerd staal of aluminium. Tegenwoordig is de werkwijze ook toepasbaar voor het economisch versnijden van dunne, laag gelegeerde staalsoorten. Wat is plasma? Om goed uit te leggen hoe een plasmasnijmachine werkt, moeten we beginnen met het beantwoorden van de fundamentele vraag: "Wat is plasma?" Eenvoudig uitgelegd, plasma is de vierde toestand van de materie.